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¿Qué son las semillas de chia?

La chia es una semilla comestible de la planta Salvia_SAG7698-3 hispánica, de la familia de la menta, que crece en abundancia en México, extendiéndose su cultivo a Sudamérica o Australia. A pesar de la reciente popularidad, las pequeñas semillas negras y blancas fueron un componente principal de las dietas aztecas y mayas en la época precolombina y fueron la ración básica de supervivencia de los guerreros aztecas.

Un poco de historia…

La existencia de las semillas de chia se remonta a 3500 años antes de Cristo en América Central y el nombre proviene de la palabra maya Chia que significa fuerza. Se cree que las semillas de chia fueron utilizadas por los mensajeros mayas, que podían llevar en una pequeña bolsa una cantidad suficiente para mantener la energía durante largas travesías aumentando su resistencia. Para los aztecas la chia era considerada también como un medicamento y fue utilizada de múltiples maneras como por ejemplo para estimular el flujo de saliva, aliviar el dolor de las articulaciones y calmar la piel irritada.

Propiedades

chiagranelLa semilla de chia contiene proteína, calcio, boro (mineral que ayuda a fijar el calcio de los huesos), potasio, hierro, ácidos grasos como Omega 3, antioxidantes y también oligoelementos tales como el magnesio, manganeso, cobre, zinc y vitaminas como la niacina entre otras. La mayor parte del componente de carbohidratos de la semilla de chia es de fibra, cada 30g. de chia contienen 12 g. de fibra.

Uso

Las semillas remojadas en agua liberan el mucíelago, produciendo un líquido gelatinoso prácticamente insípido. En México se usa en zumos vegetales o esencias y se consume como bebida refrescante. Las semillas también pueden secarse y molerse para preparar una harina fina y de sabor intenso, llamada pinole, que se utiliza principalmente como dulce y los brotes tiernos se consumen como verdura cruda o cocida y pueden ser usados en ensaladas. La composición nutricional de la semilla de chiasacos2 es: 20 % de proteína, 40 % de fibra alimentaria (5 % fibra soluble de muy alto peso molecular) y un 34 % de aceite; sobre el 64 % del aceite son ácidos grasos Omega 3. No contiene gluten, por lo que es apta para celíacos y tampoco se conocen componentes tóxicos en ella.